NASAのDARTミッションは、小惑星を叩いて惑星防衛戦略をテストします

すべてがうまくいけば、NASA が昨年 11 月に打ち上げた宇宙船は、月曜日に小惑星に衝突して粉々になるでしょう。

すべてが絶対にうまくいくなら 完全に、その衝突は小惑星をわずかに異なる軌道に押し込みます。つまり、初めて人間が天体の軌道を変更したことになります。

しかし、歴史を作ることは偶発的です。 本当の使命は、地球を守ることです。

パニックに陥る必要はありません: 対象となる宇宙の岩石が地球に衝突する可能性はなく、少なくとも半世紀の間、他の既知の小惑星にも衝突する可能性はありません。 メリーランド州ローレルにあるジョンズ・ホプキンス大学応用物理学研究所が運営するこの NASA ミッションは、将来の地球人が小惑星を邪魔しないようにする必要がある場合に備えて、小惑星の向きを変える技術をテストしています。

基本的なアイデアはこれ以上ないほどシンプルです: ハンマーで叩いてください! しかし、難度は高く、その理由の 1 つは、NASA がナッジを計画している小惑星を実際に見た人がいないことです。 ディモルフォスと名付けられたサッカースタジアムほどの大きさの小衛星です。

世界最高出力の望遠鏡を操作しているスカイ ウォッチャーは、月の小惑星を、それが公転するより大きな小惑星ディディモスを横切る影としてのみ検出します。 このペアは、太陽系で一般的な配置である「二重小惑星」を構成しています。

3 億 3000 万ドルの Double Asteroid Redirection Test (DART) がどのように機能するように設計されているかを次に示します。

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