LSDで頭が良くなる? 新しい研究は、それが学習と記憶を促進することを示唆しています

クレジット: サイケブル。

研究者たちは研究室で小さな脳組織を成長させ、それを強力な幻覚剤 LSD を含む溶液にさらしました。 科学者たちは顕微鏡下で、LSD が神経可塑性 (新しい情報に反応して接続と行動を変化させる脳内のニューロンとニューラル ネットワークの能力) を高めるという証拠を見ることができました。 その後の調査では、LSD がラットの探索意欲を高め、ヒトの記憶力を改善したことも示されました。

これまで、LSD は、うつ病、PTSD、依存症など、さまざまな精神障害やメンタルヘルスの問題に対する臨床試験で有望な結果を示してきました。 しかし、これらの調査結果は、この薬が実行可能な治療法であるだけでなく、向知性薬、つまり認知能力を高める化合物またはサプリメントである可能性があることを示しています.

LSDと神経可塑性

神経可塑性または脳可塑性としても知られる神経可塑性は、新しい経験に応じて脳内で適応的な構造的および機能的変化を伴うプロセスです。 これは、私たちが新しいスキルを学び、新しい習慣を身につけると、運動が筋肉に与える影響と同様に、脳が文字通り自分自身を再構築することを意味します。

それも速いです。 私たちのニューロンは、通常は目からの入力しか受け取らない視覚野が、わずか 1 時間目隠しをするだけで耳からの入力を受け取り始めることができる程度まで再配線することができます。

しかし、可塑性の変化を引き起こすのは学習だけではありません。 物質中毒やうつ病などもシナプスを再配線する可能性があり、このような状態の治療が難しい理由の一部を説明しています.

研究によると、この神経可塑性の多くは睡眠によって発生し、促進されることが示唆されています。 実際、「防御活性化理論」によれば、目を閉じている間に視覚野が他の脳領域からの入力を受け取り始め、その機能の低下を回避するために活性化されるため、神経可塑性が人間の夢の理由である可能性があります。

2018 年、アルゼンチンのブエノスアイレス大学の研究者は、LSD が明晰夢のような状態を誘発することを示唆する証拠を発見しました。 以前の研究で、チューリッヒ大学の科学者は、LSD が脳内の 14 のセロトニン受容体の 1 つであるセロトニン 2A 受容体を刺激することによって、この夢のような意識状態を誘発することを発見しました。

ブラジルのリオグランデ・ド・ノール連邦大学脳研究所の神経科学教授であるシダルタ・リベイロは、神経可塑性を研究しており、10 年以上にわたって睡眠と夢に関連しています。 当然のことながら、LSD によって引き起こされる夢のような状態を報告するこれらの最近の研究は、すぐに彼の興味をそそりました。 LSD は神経可塑性にどのように影響し、認知への影響は何ですか?

これらの質問などに答えるために、Ribeiro と同僚は一連の実験に着手しました。 研究の最初の段階で、彼らは実験室で脳オルガノイドを作りました。 脳オルガノイドは、ヒト胚性幹細胞または多能性幹細胞に由来する自己組織化三次元組織であり、ヒト脳の構造と機能をシミュレートすることになっています。 それらは正確には「小さな脳」ではなく、いくつかの深刻な制限がありますが、脳の発達の多くの側面の優れたモデルと見なされています.

これらの脳オルガノイドに LSD を滴下した後、研究者はサイケデリックな薬物が、DNA 複製、タンパク質経路、シグナル伝達など、神経可塑性に関与することが知られているいくつかのプロセスに影響を与えることを発見しました。

別の実験では、研究者は 76 匹のラットに少量の LSD または不活性食塩水を与えました。 数日後、LSD を投与されたラットは、新しいオブジェクトの探索により多くの時間を費やしましたが、対照のげっ歯類と比較して、なじみのあるオブジェクトの探索に費やされた全体的な時間には影響がありませんでした。

「私たちの結果は、LSDの前処理により、投与後数日でラットのノベルティ選好が大幅に増加し、1回の投与で有意な効果があることを示しています」と研究者は語った。 サイポスト. 「結果は、LSD によって誘発された可塑性が新規性の追求を強化したことを示唆しています。」

最後に、研究者は無作為化二重盲検プラセボ対照研究を行い、25 人の健康なボランティアを対象に、1 回のセッションで 50 マイクログラムの低用量の LSD を投与し、別のセッションで非アクティブなプラセボを投与しました。 セッションの順序はランダム化されました。

LSDを受け取った翌朝、参加者は、記憶の統合を評価するための視覚空間オブジェクトの位置タスクと、記憶のエンコードとリコールを評価するRey-Osterrieth Complex Figureテストを実行する必要がありました. 参加者は、不活性プラセボを投与された翌日の朝よりも、LSD を投与された翌日の方が全体的な記憶力が優れていました。

「私たちの知る限り、これはLSDが人間の亜急性記憶を強化することを示した最初の研究です」と著者らは研究で書いており、LSDは神経可塑性を促進し、健康な成人の認知を強化するようだと付け加えています.

「サイケデリックは 1960 年代から悪者扱いされてきましたが、過去 10 年間で彼らは正面玄関から生物学と医学に戻ってきました」とリベイロ氏は語った。 サイポスト. 「しかし、幻覚剤の有用性は、病状のある患者の治療に限定されません。 それらはまた、健康な個人の認知を改善するのに非常に役立つ可能性があります.

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