JWST:ジェイムズ・ウェッブ宇宙望遠鏡が最も重要な操作を実行しています

クリスマスの日に打ち上げられた巨大な宇宙望遠鏡は、その日よけを配備している最中です。 何かがうまくいかない場合、それはミッション全体を危険にさらす可能性があります


2022年1月4日

ジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡の最後の一瞥

アリアンスペース、ESA、NASA、CSA、CNES

クリスマスの日に釘を刺すような打ち上げの後、ジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡(JWST)は、宇宙の誕生をイメージするという使命を開始しました。

JWSTは、12月25日のグリニッジ標準時12:20に、コンパクトな直方体に折りたたまれたアリアン5ロケットの上でフランス領ギアナから爆破されました。 約27分後、ロケットから分離し、推進力と通信システム、および科学機器に電力を供給するソーラーアレイを配備しました。

その次の大きな操作は、地球から約150万キロメートル離れたL2と呼ばれる重力的に安定した場所で、JWSTを太陽の周りの正しい軌道に向けて動かすために、ロケットスラスターを発射する2回の進路修正火傷でした。

NASAのエンジニアによると、アリアン5ロケットの精度のおかげで、2回の燃焼で予想よりも少ない燃料が使用されました。つまり、JWSTには、予想される10年間の運用時間よりも「大幅に」長く続くのに十分な推進剤があります。 その前身であるハッブル宇宙望遠鏡とは異なり、JWSTは遠すぎてサービスを提供できないため、残った燃料はボーナスになります。

1月3日、JWSTのオペレーターは、宇宙船の最も重要な操作を開始しました。これは、望遠鏡の敏感な機器を太陽の強力な放射から保護するサンシールドの展開と張力です。

シールドは、カプトンと呼ばれる軽量の熱材料の5層で構成されており、テニスコートと同じ幅です。 それを展開することは、140以上のリリースメカニズムを含む多段階のプロセスです。 これらが正しく実行されない場合、ミッション全体が危険にさらされる可能性がありますが、NASAのエンジニアは、現場で何度もリハーサルを行った後、成功することを確信しています。

1月3日の記者会見で、JWSTプロジェクトマネージャーのビル・オックス氏は、「ドラマは期待していません」と述べました。 「操作に最適なのは「退屈」です。 そして、それは私たちが今後3日間で予想することです–退屈です。」

この記事が公開されたとき、最初の3つのレイヤーが展開されて締められており、残りのサンシールドは今日張力がかかると予想されます。 ただし、JWSTのエンジニアが地上で受け取るデータによっては、シーケンスに時間がかかる場合があります。

NASAのエンジニアは、計画された操作だけでなく、JWSTに搭載された状況の変化にも適応する必要がありました。たとえば、電力システムを微調整したり、太陽光の入射によるサンシールドのモーター内の予想よりも高い温度を考慮したりする必要がありました。

「私たちは、天文台が実際に宇宙でどのように動作するかを確認するために1週間を過ごしました。 飛行中に宇宙船の特定の特性を学ぶことは珍しいことではありません」とNASAのゴダード宇宙飛行センターのマイクメンゼルは述べています。

日よけが設置されたら、次の大きなタスクは望遠鏡のミラーの展開です。 最初に2次反射鏡が1月7日に主鏡の前に拡張され、次に幅6.5メートルの主鏡が1月8日と9日に展開されます。

ミラーが完全に展開された後、すべてが計画どおりに進んだ場合、JWSTは1月末までにL2に進みます。 その後、望遠鏡は、原始宇宙を画像化する準備が整う前に、さらに5か月間その機器とシステムを微調整します。

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