GoogleがSonosスピーカーテクノロジー、貿易裁判所の規則を侵害

カリフォルニア州オークランド— Googleは、スピーカーメーカーのSonosが保有する5つのオーディオ技術特許を侵害しており、Sonosの知的財産を侵害する製品を米国に輸入することは許可されていません。

貿易事件を決定し、特許に違反する商品の輸入を阻止することができる準司法機関である米国国際貿易委員会による最終判決は、知的財産紛争の2年間の調査を終了します。

Sonosは、スピーカー会社が特許を侵害していると述べているGoogle製品の輸入を阻止するよう貿易委員会に要請しました。 これには、Google Homeスマートスピーカー、Pixelスマートフォンとパソコン、Chromecastストリーミングビデオデバイスが含まれます。 それらのアイテムは中国で作られ、米国に出荷されます。

輸入禁止は60日後に発効します。 その間、問題は大統領のレビューの対象となります。 最終判決は、8月にGoogleが輸入禁止の対象となるべきであるという委員会裁判官の予備的認定を支持した。 その最初の判決の後、委員会全体が会合し、その決定を受け入れるか覆すかを検討しました。

委員会は、Googleが1930年の関税法に違反したと判断しました。これは、米国の特許、商標、または著作権を侵害する製品の輸入などの措置を通じて不公正な競争を防ぐことを目的としています。 委員会はまた、グーグルに対して排除措置命令を出した。

Sonosの最高法務責任者であるEddieLazarusは声明のなかで、「ITCがこの訴訟で問題となっている5つのSonos特許を明確に検証し、Googleが5つすべてを侵害していることを明確に判断したことを感謝します」と述べています。 「これは、特許訴訟では非常にまれな、全面的な勝利です。」

グーグルのスポークスマンであるホセ・カスタニェダ氏は、同社はこの判決に同意しなかったが、顧客が使用する製品やデバイスの販売または輸入能力に混乱が生じないように努めると述べた。 グーグルは、8月の予備判決が特許を回避する代替製品デザインを承認し、委員会は木曜日にその決定に異議を唱えなかったと述べた。

Castañeda氏は声明のなかで、「私たちはさらなる見直しを求め、私たちのパートナーシップと知的財産に関するSonosの軽薄な主張から身を守り続けます」と述べています。

Sonosはまた、連邦裁判所でGoogleに対して係争中の2件の特許侵害訴訟を起こしています。 2020年1月にロサンゼルスの米国地方裁判所に提出された最初の訴訟は、重複する特許が関係しているため、国際貿易委員会の決定が出るまで保留されました。 2つ目は、異なる一連の特許を含むもので、サンフランシスコの米国地方裁判所で進行中です。

Lazarus氏は声明の中で、Googleが提案した代替設計は「輸入禁止を回避する方法で製品の機能を劣化または排除する」可能性があるが、Googleの製品は依然として他の数十のSonos特許を侵害していると述べた。 彼はグーグルにソノスの技術をライセンスするために「公正なロイヤルティ」を支払うように促した。

輸入禁止は異なる技術を使用する新しい製品にほとんど影響を与えない可能性が高いため、Googleのビジネスに対する判決の影響は限定的であるように思われます。 また、Googleの主要なドル箱であるオンライン広告にも影響を与えません。

Googleの親会社であるAlphabetは、ハードウェア製品の販売を、アプリやデジタルメディアの販売など、「その他の」非広告ビジネスと一緒にまとめています。 このカテゴリーは、9月に終了した第3四半期のAlphabetの収益の18%を占めました。

Sonosは、2013年に両社が協力し始めたときにGoogleとテクノロジーの詳細を共有したと主張しています。 当初、Googleは競合他社ではありませんでしたが、最初は2015年に音楽をストリーミングするための小型デバイスを使用し、次に2016年にGoogleHomeスピーカーを使用してSonosのスペースに移行し始めました。

Sonosは、Googleが100以上の特許に違反していると述べ、Googleにライセンス契約を提案しました。 両社は合意に達することができなかった。

訴訟は、今日のハイテク巨人の広大なビジネスの副産物の一部です。 Googleは20年以上前に検索エンジンとしてスタートしました。 今日では、スマートフォン、コンピューター、コネクテッドホームデバイスなど、さまざまなハードウェア製品を製造しています。 コンピューティングインフラストラクチャを他の企業に販売し、一般消費者に高速インターネット接続を販売しています。

Googleは、ビジネスを拡大するたびに、一見無制限のリソースを持つ巨大企業と絡むことを期待していなかった中小企業の縄張りに力を注いでいます。

Sonosは、スマートフォンから音楽やポッドキャストをストリーミングし、ワイヤレスでネットワーク接続してさまざまな部屋で曲を再生できるホームスピーカーのパイオニアでした。 しかし、グーグル、アマゾン、アップル、フェイスブックはすべて過去数年で市場に参入し、スマートスピーカーを世界中の何百万もの家庭に音声ベースのアシスタントを紹介するための導管と見なしています。

規制当局や政治家の監視下にあるテクノロジーコングロマリットにより、他の小規模なライバルは、法廷で業界最大の企業のビジネス慣行に挑戦しています。 人気のFortniteゲームの作成者であるEpicGamesは、アプリストアの手数料をめぐってAppleとGoogleを訴えました。 Facebookは現在Metaと改名されており、11月に現在は廃止された写真共有アプリPhhhotoによって訴えられ、Facebookは独占禁止法に違反していると主張した。

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