1996年に南極で発見された火星隕石の生命はない

フロリダ州ケープカナベラル(AP)—数十年前にここ地球に水しぶきを引き起こした火星からの40億年前の隕石には、結局のところ、古代の原始的な火星の生命の証拠が含まれていない、と科学者たちは木曜日に報告しました。

1996年、NASA主導のチームは、岩石中の有機化合物が生き物によって残されたように見えると発表しました。 他の科学者は懐疑的であり、研究者は何十年にもわたってその前提を削ぎ落とし、最近ではカーネギー科学研究所のアンドリュー・スティールが率いるチームによって欠けていました。

隕石からの小さなサンプルは、炭素に富む化合物が実際には水(おそらく塩辛い、または塩辛い水)が長期間岩の上を流れた結果であることを示しています、とスティールは言いました。 調査結果はジャーナルScienceに掲載されています。

火星の湿った過去の早い時期に、少なくとも2回の衝撃が岩の近くで発生し、惑星の周囲の表面を加熱しました。その後、3回目の衝撃で、数百万年前に火星が赤い惑星から宇宙に跳ね返りました。 4ポンド(2キログラム)の岩は1984年に南極で発見されました。

研究者によると、地下水がまだ火星にある間に、岩の割れ目を通って移動することで、存在する小さな炭素の塊が形成されました。 同じことが地球でも起こり得、火星の大気中のメタンの存在を説明するのに役立つかもしれないと彼らは言った。

しかし、元の研究に参加した2人の科学者は、これらの最新の発見に異議を唱え、「がっかりした」と呼びました。 共有された電子メールで、彼らは1996年の観察を支持すると述べた。

「提示されたデータは(隕石)の知識を徐々に増やしますが、解釈はほとんど目新しいものではなく、研究によっても裏付けられていません」と、ヒューストンにあるNASAのジョンソン宇宙センターの宇宙材料研究者であるKathieThomas-KeprtaとSimonClemettは書いています。

隕石の「支持されていない推測は、有機物の起源を取り巻く難問を解決するために何もしません」と彼らは付け加えました。

スティールによれば、技術の進歩により、彼のチームの新しい発見が可能になりました。

彼は元の研究者による測定を賞賛し、彼らの生命を主張する仮説は当時「合理的な解釈であった」と述べた。 彼と彼のチーム(NASA、ドイツ、イギリスの科学者を含む)は、元の前提を「火星についての非常にエキサイティングな発見であり、反証する研究ではなく、彼らが何であるかについて」彼らの結果を提示するように注意を払ったと述べた。

この発見は、「この惑星で生命がどのように始まったかを理解する上で非常に重要であり、火星、またはエンケラドスとエウロパの他の場所で生命を見つけるために必要な技術を洗練するのに役立ちます」とスティールは電子メールで述べ、土星と木星の地下海のある衛星について言及しました。 。

スティールによれば、火星に微生物の生命があったかどうかを証明する唯一の方法は、分析のためにサンプルを地球に持ち込むことです。 NASAのパーサヴィアランス火星探査車は、10年ほどで地球に帰還するためにすでに6つのサンプルを収集しています。 3ダースのサンプルが必要です。

宇宙を漂流してから数百万年後、隕石は数千年前に南極の氷原に着陸しました。 小さな灰緑色の断片は、それが見つかった丘からその名前が付けられました— Allan Hills 84001 —。

AP通信の健康科学部門は、ハワードヒューズ医学研究所の科学教育部門からのサポートを受けています。 APは、すべてのコンテンツに対して単独で責任を負います。

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