西側の前例のない水危機は悪化している

カンザス州ガーデンシティ—ダストボウルから1世紀後、カンザス州西部のハイプレーンズに別の環境災害が発生しています。 兆候は微妙ですが明白です:乾いた川床、砂のフィールド、減少する帯水層から汲み上げるために緊張している灌漑モーターの音。

「私たちは根本的な選択に直面しています」とカンザス州水道局の局長であるコニー・オーウェンは、昨年夏にここに集まった州議会議員、ロビイスト、地下水管理者、専門家のグループに語りました。工業型農業による乱用による急激な減少。 「バランスのとれたものは、生計手段、コミュニティ、または地域全体の経済の喪失以上のものです。それは、私たちが人々としてなりたいという性格です。」

前例のない水危機に焦点が当てられる中、同様の会話がアメリカ西部全体で進行中です。 1、000年で最悪の干ばつの1つが、熱波とメガファイアの激化であることは周知の事実です。 地表水位の歴史的な低下は、地域がより暑く、より乾燥し、人口が増えるにつれて、需要の歴史的な急上昇と一致します。 または、残っているもののどれだけを誰が使用できるかをめぐって、対立がエスカレートしています。 深刻な希少性が地下水の探索を後押ししています。 しかし、西側の主要な帯水層も問題を抱えています。

帯水層は人間の生存に不可欠な資源です。 地下水は、世界の人々の3分の1に唯一の飲料水源を提供し、地球の灌漑農業のほぼ半分を支えています。 しかし、自然に補充できるよりもはるかに多くの地下水が汲み出されています。 ほとんどの乾燥地域の帯水層は消滅しています。 これらには、米国西部の2つの主要な地下水システムが含まれます。カリフォルニアのセントラルバレー帯水層と、サウスダコタからテキサスまでのアメリカの中心部の下にあるオガララ帯水層です。 これらの帯水層を失うと、世界の穀物の20%近く、国の牛肉生産の40%以上、そして米国で消費される野菜、ナッツ、果物の約40%を失うことになります。

帯水層は、地下の湖や海ではなく、堆積物、流体、および動きの複雑なモザイクです。 それぞれが独自の個性を持っているかのように動作します。 浅い帯水層は揮発性である傾向があり、建設、農業、汚染などの地表活動に迅速に反応します。 深部帯水層は通常、古く、自己完結型です。 ゆっくり充電するか、まったく充電しません。 帯水層は一度に死ぬわけではありません。 いっぱいになっても斑点があり、少しずつなくなります。

帯水層喪失のいくつかの結果は、私が育ち、家族が何世代にもわたって農業を営んできたカンザス州西部ですでに見られます。 80年間の集中的な揚水により、地下水面が急落しました。 ほぼすべての湧水と小川が干上がっています。 ほとんどの井戸は減少し、多くは完全に空になっています。 現在、私の家族の育てられた世代が帯水層の減少率が世界で最も高い場所の1つであるのと同じ場所です。

今日、私の曽祖父のような農民に、1930年代のダストボウルの後に2度目のチャンスを与えたのと同じ深井戸灌漑が、残っている帯水層の一部を使い果たしています。 これは、農地の企業買収、人口減少、自殺や薬物乱用による死亡者の増加、人種的および経済的不平等によってすでに大きな打撃を受けている多くのプレーンズコミュニティの存在に脅威をもたらします。 工業型農業の利益は地下水から流れます。 私たちのコミュニティの課税ベース、地価、病院、学校、社会福祉の予算もそうです。

平野の多くの人々は帯水層を保存し、この地下水の一部を将来の世代と共有したいと考えています。 しかし、枯渇を止めることは、見た目ほど簡単ではありません。 帯水層の喪失のより深い理由は特定するのが難しく、今日の党派の分裂の神話やスローガンの説明をしばしば逃します。 つまり、枯渇はアメリカの問題の多くを単一のドラマに凝縮します。

帯水層の衰退についての神話の1つは、保守的な農村の農民は、この自己破壊的な損失のせいにすぎないというものです。 本当じゃない。 代わりに、地下水を汲み上げ続けるという農民の選択は、資金調達、収益化、および資源消費のより広いシステムを反映しています。

多くの独立した平原の農民は、灌漑作物を栽培するために、かき集めたり、損益分岐点に達したり、お金を失ったりします。 年間の市場変動によっては、トウモロコシ、アルファルファ、小麦からの収益が生産コストをカバーできない場合があります。 これらの損失は、連邦政府の農業補助金、作物保険プログラム、および銀行ローンによって賄われており、農民が無駄な慣行を倍増することを余儀なくされています。 損失を補うために、一部の農民はより多くのエーカーを耕作します。 これは必ずしも彼らの収入を改善するわけではありませんが、それは農民を借金と廃棄物の不合理なサイクルに閉じ込め、商品市場を過剰にし、帯水層を枯渇させます。

企業の営利目的は、枯渇の主な要因です。 過去30年間で、大企業、そのシェル会社、および遠方の投資家は、ここで多くの家族経営の農場を追い出しました。 不在の所有者は私の家族の農場の周りの土地の約60パーセントを管理しています。 国内最大級の食肉包装工場、メガデイリー、エタノール工場が移転しました。地下水を汲み上げる費用以外は、使用する地下水に何も支払っていません。 彼らの利益は遠く離れた株主や経営者に輸出されています。 ある地域が枯渇すると、そのような事業は別の地域に移り、地元住民は増大する法案に直面することになります。

地下水ガバナンスは、企業の影響力や排除規則によっても汚される可能性があります。 カンザス州は、重水使用地域のコミュニティが自分たちの将来を決定できるように「地下水管理地区」を設立しました。 原則として、それは良い考えでした。 実際には、それは反対の結果を引き起こしました。 今日、少なくとも40エーカーの土地または実質的な水利権を所有している人だけが帯水層政策に投票できます。つまり、オガララ帯水層の運命を決定することを許可された人々には、それを排出します。 しかし、カンザス州の農村部の大多数は、家族やコミュニティの長期的な将来を決定するプロセスから除外されています。 すでに目的を達成するのに苦労している人々に最も大きな負担がかかります。

一緒に、これらのダイナミクスは私たちの時代の偉大な地下水詐欺の1つを形成します。 地方の人々と土地は搾取されて、それから彼ら自身の限界の条件のために非難されています。 企業はその見返りを享受し、そうするために不信と分裂を広めます。 政策、民主主義、認識の失敗は環境災害に変わります。 地下水喪失の同様のドラマが世界中に広がっています。 地球の乾燥地域の帯水層のほとんどは衰退しています。 地球が温暖化し、干ばつが激化するにつれて、これらの圧力は増加するだけです。

地下水がなくなると、成長と利益の神話は崩壊します。 帯水層を乾燥させると、飢餓、移住、暴力が発生する可能性があります。 あるいは、お互いの関係や、私たちが共有するかけがえのない天然資源との関係を再考するように促すこともできます。 帯水層はすべての人、特に将来の世代のものです。

間もなく、カンザスハウス水委員会は地下水政策を改正する提案を発表する予定です。 これは、より良い方法を見つけるためのまたとない機会です。 措置が失敗した場合、規制を課すよう州当局に圧力がかかるでしょう。 しかし、残っている水を汲み上げ続けるという強力なアグリビジネスの利益を優先するなど、課題は残っています。

希望する理由はカンザスにもあるかもしれません。 市民は保護地区に含めるために動員しています。 環境保護団体は、灌漑によって排水された湿地を保護するために訴訟を起こしています。 2016年、カンザス州北西部の農民は管理地区と協力し、自主的に抽出量を削減することに同意しました。 翌年に発表された研究によると、彼らはより少ない水を汲み上げることでより多くのお金を稼ぐことができました。 そのニュースは変化への抵抗を和らげるかもしれません。 帯水層の損失を遅らせる必要性を認識し、より多くの農民が発言し、州当局に透明で公正な制限を課すことを求めています。

地下水損失は、共通の問題を回避するための私たちの能力の世代間のテストです。 解決策は明らかです。自然に交換できるよりも多くの水を帯水層から取り出し続けることはできません。 帯水層の使用は持続可能でなければなりません。

その目標を達成するには、より良い政策、公の行動、個人的な責任、そして政治的リーダーシップが必要です。 当局は、地下水使用量の削減のためのベンチマークを確立し、それらが満たされない場合は強制的な制限を課す準備をする必要があります。 ベンチマークは、地域の状況に合わせて調整し、地域間で調整する必要があります。 同時に、地下水の長期的な経済的および社会的価値を正しく計算する必要があります。 小規模農家、成長する都市、巨大なアグリビジネスを含むすべての人が、同じ持続可能性の基準を維持し、使用した分だけ支払う必要があります。 利益だけでは根絶を正当化することはできません。 持続可能な方法で管理された地下水が透明で効果的かつ公平な方法で分配されるようにするためのガイドラインが必要です。 連邦農業補助金、作物保険、および保全プログラムは、持続可能な農業を目標として再構築されるべきです。 そのようなプログラムは、農民が目的を達成しながら地下水を節約することを可能にするはずです。 追加のプログラムは、帯水層との持続可能な関係への移行中に農村部の人々やコミュニティを支援するのに役立つはずです。

これらの手順は、アメリカ西部の環境災害を防ぐのに役立つ可能性があります。 そして、それらは私たちが帯水層を彼らが何であるかについて評価し始めるのを助けるかもしれません:私たちの保護、管理、そして世話に値する貴重な国宝。

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