蚊の血の食事は、人間の感染の歴史を明らかにします

蚊の最後の食事の血液には、蚊が最後に食べた人や動物の抗体が含まれています。クレジット: Claude Nuridsany & Marie Perennou/Science Photo Library

吸血蚊には用途があります。 彼らの最後の血の食事を分析する革新的なアプローチは、飛んでいる昆虫が食べた人や動物の感染の証拠を明らかにすることができます.

科学者たちは、先週マレーシアで開催された感染症会議で発表されたこのアプローチを使用して、人や動物がさまざまな病原体に過去にさらされたことを研究することができ、それらを直接検査することの倫理的および実際的な問題を回避できると述べています。

トロント大学(カナダ)のワクチン科学者であるシェリー・ボロティンは、「これは斬新で魅力的なアプローチであり、私たちの周りの環境を利用して感染への曝露についてさらに学ぶ革新的な方法を示しています」と述べています。

また、スイスのチューリッヒ大学で昆虫によって伝染する病原体を研究している Niels Verhulst は、エボラや SARS-CoV-2 などの動物の病気の早期発見にも役立つ可能性があると述べています。 また、科学者が新しいウイルスの動物宿主を特定するのに役立つ可能性があると、このアプローチをテストした Verhulst は付け加えます。

人、牛、カンガルー

これまでの研究では、特定の動物宿主からの過去の感染のマーカーである抗体を検査することで、病原体への過去の曝露を検出していました。1. オーストラリアのブリスベンにある QIMR Berghofer Medical Research Institute の疾病生態学者である Carla Vieira が使用する技術は、さまざまな動物や人の血液中の抗体を検出できます。

Vieira は、オーストラリアと南太平洋の島々に固有の、衰弱させる可能性のある蚊媒介性疾患である Ross River ウイルスに焦点を当てました。 このウイルスは、デング熱、日本脳炎、黄熱病を含むウイルスのファミリーに属しています。

Vieira と彼女の同僚は、2021 年と 2022 年にブリスベンの公園で約 55,000 匹の蚊を捕獲しました。最近食事をした昆虫から、数ミリリットルの血液を絞り出し、ロス川ウイルスに結合できる抗体についてテストしました。 彼らはまた、血液中のDNA断片を配列決定して、昆虫が食べていた動物宿主を特定しました。

11 月 20 日にクアラルンプールで開催された国際感染症会議で発表された暫定的な結果で、Vieira は、閉じ込められた蚊のうち 480 匹が血で充満していたと報告しました。 それらの半数以上が人を食べ、約9%が牛、6%がカンガルーなどを食べていました。 人から採取した 253 のサンプルのうち、半分以上がロス川ウイルスに対する抗体を持っていました。 牛とカンガルーの 4 分の 3 近くも、過去に暴露された証拠がありました。

別の研究では2 1月に発表されたVerhulstと彼の同僚は、SARS-CoV-2と寄生虫に対する抗体を検出しました トキソプラズマ原虫 蚊がアルパカや猫などの動物から吸血する。

今後の課題

理論的には、このアプローチは「宿主で免疫応答を誘発するほとんどすべての病原体に」使用できると、カナダのバンクーバーにあるサイモン フレイザー大学の昆虫学者兼寄生虫学者 Carl Lowenberger は述べています。

この技術は刺激的であり、研究者がオーストラリアの日本脳炎など、ほとんど知られていない特定の疾患を研究するのに役立つ可能性があると、ゴールドコーストのグリフィス大学の疾患生態学者である Eloise Skinner は述べています。 「しかし、それにはいくつかの厳しい制限も伴います。」 たとえば、暴露された動物や人がどこにいて、いつ感染したかについての詳細がデータに欠けています。 これにより、ウイルス感染のリスクを軽減するための使用が制限されると彼女は言います.

しかし、蚊は遠くまで移動しない傾向があるため、このアプローチは特定の地域での過去の感染を研究するために使用できる可能性がある、と Bolotin は述べている。

この技術のもう 1 つの欠点は、抗体を含む血液サンプルの割合が実際の感染者の割合をどの程度反映しているかが明確でないことだと、ブリスベンにあるクイーンズランド大学の医学疫学者である David Harley は述べています。 複数の蚊が同じ人を食べた可能性があります。

吸血蚊は捕まえるのが難しいことでも知られており、このことがアウトブレイクの監視におけるこの技術の使用を制限しているとスキナーは言う。 メスの蚊は通常、血液で満たされた後、暗くて湿った場所を見つけて隠れて消化しようとします、と Lowenberger は言います。

Verhulstと彼の同僚は、糖蜜を発酵させることによって生成される二酸化炭素に対する蚊の誘引に基づいて調合物を作成し、調合物を使用しない場合よりも多くの血液を充満させた蚊を捕獲しました。3. 彼らはすぐに研究室の外でそれをテストしたいと考えています.

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