考古学者は、ペルーのジャングルの奥深くに隠され、厚い葉の下に覆われているため、マチュピチュの広大な遺跡の中に、長い間忘れられていた一連の建造物を発見しました。

葉を切り裂くのは簡単ではありませんが、2つの技術の組み合わせのおかげで、そのような発見はより一般的になっています。障害物を「透視」できるレーザーと、考古学者が人間が簡単に到達できない場所を探索するのに役立つドローンです。

Journal of Archaeological Scienceの1月版に掲載された研究によると、チャチャバンバと呼ばれる儀式用地の郊外にある、15世紀のインカ都市の主要な残骸から5マイル未満のところに約12の小さな建造物が確認されました。

科学者たちは、光検出と測距、またはLIDARと呼ばれる一種のリモートセンシング技術を使用しました。これは、レーザーパルスを表面に反射させて、特徴を検出し、その輪郭をマッピングします。

ビルカノタ渓谷とチャチャバンバのLIDARビュー。 B.Ćmielewski

考古学の比較的新しいツールであるライダースキャンは、科学者がかつては危険すぎたりアクセスできなかった領域を研究するための不可欠な方法になりつつあります。 2019年、レーザースキャンにより、ベリーズの熱帯雨林にある古代マヤの農場の巨大なネットワークが明らかになりました。 その数年前、LIDARは、考古学者がホンジュラスの失われた都市を発見するのに役立ちました。

この地域を流れる水システムの一部を含むマチュピチュの発見は、インカ文明とマチュピチュの儀式用複合施設の役割についての新しい洞察を生み出しています。

「非常に特別な場所だったので、非常に特権のある人々だけがマチュピチュに行くことができました」と、研究を主導したワルシャワ大学アンデス研究センターの組織と開発の副所長であるドミニカ・シエツコフスカは言いました。 「そこに行くときは、マチュピチュに行くためにスピリチュアルバスを清潔で純粋にするためにチャチャバンバに立ち寄らなければなりませんでした。」

ビルカノタ渓谷にあるチャチャバンバは、14の浴場に囲まれた主要な石の祭壇を中心としており、Sieczkowskaは儀式の清めに使用された可能性が高いと述べています。 サイトへの水は、ウルバンバ川によって供給されるチャネルの複雑なネットワークを通って流れました。

チャチャバンバサイトの儀式部門。 D. Sieczkowska

この地域はほとんど草が生い茂っていて、考古学的な遺跡がジャングルの奥深くに後退しているため、この場所を調査するのは難しいです。 林冠の下にあるものを明らかにするために、ポーランドのヴロツワフ科学技術大学とペルーの文化省の科学者たちは、特別なレーザーを装備したドローンを使用して葉を突き刺しました。

LIDARスキャンにより、チャチャバンバの主要な儀式部分から約60フィート以内にある約12の建造物が明らかになりました。

「彼らはとても近くにいて、彼らがそこにいることすら知らなかった」とSieczkowskaは言った。

レーザースキャンはまた、チャチャバンバサイト全体に水を供給する部分的に地下を走っている石のチャネルを明らかにしました。 その後、研究者たちは運河の傾斜と深さに基づいてモデルを開発し、さまざまな儀式用の風呂に水がどのように流れたかを再現しました。

ビルカノタ渓谷の底にライダードローンが発射されます。 D. Sieczkowska

Sieczkowskaは、チャチャバンバ周辺で新しく発見された建造物がどのように使用されたかについては不明な点が多いが、儀式用地を監督した人々の住居であった可能性があると述べた。

考古学者は、ライダースキャンで特定された興味深い特徴の発掘を含め、チャチャバンバでさらなる研究を行うことを計画しています。

「いくつかの建造物を発掘するという考えでしたが、パンデミックのため、今のところ計画をキャンセルしなければなりませんでした」とSieczkowska氏は述べています。 「しかし、多分、多分、私たちは来年そこに着くでしょう。」

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