科学者がピッツバーグでの元旦のブームが爆発的な隕石であったことをどのように知っているか

ストーリートランスクリプト

新年はピッツバーグでの大騒ぎで始まりました。

天文学者のダイアン・ターンシェクは、土曜日の朝、彼女の窓にあるすべてのサンキャッチャーをガタガタと鳴らす「巨大な衝突」を聞いたとき、彼女の台所にいました。

彼女は一人ではありませんでした。 街中の人々がブームを聞いたと報告しました。

天気やあらゆる種類の局所的な現象を除外した後、彼女はNASAと国立気象局(NWS)が最終的に到達するという同じ結論に達しました—これは地球上で爆発する隕石でした。

カーネギーメロン大学の講師であるターンシェク氏は、「隕石は完全に理にかなっている」と語った。 それが起こるように ゲストホストのヘレンマン。

他のすべてを除外する

彼女が東部標準時午前11時26分頃に衝撃を聞いて感じたとき、ターンシェクの心は即座に星に向きを変えました。

「天文学者として、私の当面の考えはそれが何か天体であるということです」と彼女は言いました。

しかし、最初に、彼女は他のすべての可能性を排除しなければならなかったと言います。 たとえば、それはある種の地域の事件であった可能性がありますか? 交通事故、銃撃、花火など?

それは意味がありませんでした。 簡単なオンライン検索では、彼女から80km離れた場所にいる人々がブームを聞いたと報告していることがわかりました。

「それは、局所的な爆発、列車事故、自動車事故、または密接な原因があるものを除外した」と彼女は言った。

地震はどうですか?

「私はアレゲニー天文台で働いており、非常に敏感な地震計を持っています」と彼女は言いました。 「地震計は何も表示しませんでした。」

カーネギーメロン大学の天文学者であるダイアンターンシェクは、流星が爆発するのを聞いて感じました。 (Karen Yun-Lutz /マネージブルメディア)

その間、NWSとNASAの当局者は調査に忙しかった。

ピッツバーグのNWS気象学者であるShannonHefferanは、NASAと米国海洋大気庁が運用する気象衛星であるGOES-16を使用して雷を排除できたと述べました。

NWS 土曜日にツイート 隕石が「最も可能性の高い説明」であったこと。

ヘフェラン氏によると、これは単なる知識に基づく推測でしたが、NASAは後に同じ衛星を使用して、それが実際に流星、具体的には小惑星の岩の塊であることを確認しました。

「これが流星であると私たちが知る方法は、それが真北から南に移動していたということです」と、NASAの流星環境局の責任者であるウィリアムJ.クックは言いました。 「すべてのデータポイントは直線上にあり、稲妻はそのように動作しません。流星だけがそのように動作します。」

国立気象局は、GOES-16気象衛星を使用したブームの原因として雷を除外しました。 (NOAA / NASA)

NASAは、オンタリオ州ロンドンにあるWestern Universityの科学者たちのおかげで、火の玉に関するより多くの情報を収集することができました。

彼らは、流星が時速72,420キロメートルで疾走していると推定しました。

土曜日にピッツバーグで曇りがなかったら、人々はそれが満月の100倍明るい光で空を照らすのを見たでしょう、とクックはNASAメテオウォッチのFacebookページに書いています。

NASAは、直径が約1メートル、質量が約450キログラムであると推定しています。 クック氏によると、このサイズの隕石は1年に100回、3〜4日に1回地球に衝突しますが、ペンシルベニア州では非常にまれです。

「それは恐ろしく騒々しかった」

ターンシェクは星を見つめることに多くの時間を費やし、彼女はそのようなものを見たことがないと言います。

「私は火球を見た [large meteors] 夜の前に。 彼らは焼けるような音を立てて、時々空中に反響を聞くことができます」と彼女は言いました。 [and] その騒々しい。 つまり、それは恐ろしく騒々しかったです。」

次のステップは、流星の残骸を探すことだと彼女は言います。 それは間違いなく地球に衝突しただろう、と彼女は言った、しかしそれが広い領域に広がる小さな破片に砕けたのか、それともどこかに「かなりの大きさの塊」があるのか​​どうかはわかりません。

「私は狩りに行きたい」と彼女は言った。

彼女は、隕石の素敵な塊はかなりのペニーの価値があるかもしれないと言います、しかし彼女にとって、それは重要ではありません。

「私は何年にもわたって何百もの隕石を購入して生徒に配りました。宇宙に出ていた岩に誰かが触れてもらうのは素晴らしいことだと思います」と彼女は言いました。 「それは私にとってそれの価値です、ここにあなたの手にある天の驚異があります。」


シーナグッドイヤーによって書かれました。 クリスハーバードによるインタビュー。

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