私を変えた瞬間:ベン・オクリ–19歳で小説家になるという私の夢を実現| 本

家族の伝説によると、私は4歳頃からタイムズを読み始めました。 ロンドンの学校で、私は私たちが勉強していたシェイクスピアの戯曲を声に出して読んだり、詩を暗唱したりするために手を上げたあの子でした​​。 ナイジェリアの中等学校では、文学は私が怠慢に得意だったものでしたが、真剣に受け止めていませんでした。 休暇中、私は外国大使館の図書館を訪れ、彼らの文献を読みました。 アメリカ大使館で、私はエマーソンとホイットマンを発見しました。 日本大使館で空手、禅仏教、芭蕉を発見しました。 その時、私は科学者になる運命にあったようでした。 私は大学に出願しましたが、14歳で若すぎると見なされました。 私は家で一年を過ごし、十分に年をとるのを待っていました。

その年の私の主な仕事は、父の図書館にほこりを払うことでした。 私は本を​​ほこりを払うことになっていたが、それらを読まなかった。 私の注意を引いた最初の本は、プラトンのシンポジウムでした。 私は哲学を渇望し、彼のすべての対話をむさぼり食いました。 私はイブセン、ショー、シェイクスピアの戯曲を読みました。 モーパッサン、チェーホフ、モームの短編小説。 それから私は19世紀の小説で迷子になりました。 他のみんなと同じように、私はアメリカと英語のスリラーを読みました。 それらは1つを除いてすべての点で悪い影響を及ぼしました:それらは書くことを一見簡単に見えるようにしました。

その時私たちはマイル12と呼ばれる場所に住んでいました。 私たちの周りには貧困がありました。 私たちはラゴスのより穏やかな地域に住んでいましたが、今は郊外に住んでいました。 彼らはあなたを作家にする3つのことを言います:子供の病気、あなたの親のライフスタイルの低下、そして人生の早い段階での死との出会い。 私はそれらすべてを経験しました。

孤独は思春期の若者にとってはひどいものですが、自分で考えることを学ぶためにはかけがえのないものです。 内戦が終わった後、私の世代が最も無駄な国のジャンボリーで踊っている間、私はゲットーで書くことを学んでいました。 私の父は貧しい人々の弁護士になりました。 社会の真実を生で見るために、若い作家が求めることができる最高の教育でした。 私は詩から始めました。 私は100の愛の詩を書き、5つを除いてすべてを燃やしました。

それから、私の文章を人生の神経につなぐ何かが起こりました。 ゲットーの家主は無制限の力を持っていました。 彼らはすべての所有物を持った家族を通りに投げ出すことができました。 私はこれが起こるのを見て憤慨したので、イブニングタイムズのためにそれについての記事を書きました。 驚いたことに、それは出版されました。 励まされて、私は他の不正について書きました。 それらの作品は公開されていません。 それから私は彼らについての物語を書くことになった。 そのうちの2つは女性誌に掲載されました。 これは、短編小説の厳密な技術で私の長い冒険を始めました。 その後、短編小説の1つが成長し、成長し、小説になりました。

この時までに私はAレベルを終え、塗料会社で働く仕事をしていました。 ラゴスの交通は非常にひどいので、仕事に行くのに3時間かかりました。 私は朝の4時に起きて1時間書いた後、仕事に出かけました。 私が戻ったとき、私は寝て、それから1時まで書きました。 私はいつもオフィスまでの長いバスに乗って居眠りをしていた。

最初のドラフトには1年かかりました。 私は仕事から解雇され、タイプライターと退職金付きのカメラを購入しました。 その後、ニュースマガジンの記者として働きました。
1978年の秋、私は勉強のためにロンドンに来ました。 本当に書きに来ました。 私の同僚は皆アメリカを夢見ていましたが、私の感傷的な愛着は私の子供の頃のイギリスにありました。 タイプライター、カメラ、そして最初の小説の最初のドラフトを持ってきました。

私はアフリカと世界の文学を通して自分の道を読みました。 メモを取りました。 書き直し始めました。 これはニュークロスにある私の叔父の家にありました。 私は原稿を多くの出版社に送りましたが、彼らは皆それを断りました。 それから、ある朝、ロングマンズのアフリカンライターズシリーズから手紙が届きました。 喜びの叫びをあげたのを覚えています。 その瞬間がすべてを変えました。 私は19歳でした。 花と影、 私が生きるつもりだった人生が始まりました。

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