犬はスピーチとジブリッシュを区別でき、スペイン語とハンガリー語を区別できます

多くの動物は人間の発話で聴覚パターンを見つけることができますが、犬は特にそうするのが得意であることがわかります。

犬が人間にどれほど興味を持っているか、そして犬が私たちとどのように相互作用するかに関しては、犬がかなり特別であることは周知の事実です。 しかし、彼らは私たちの口から出てくる言語の微妙さをどれだけ捉えていますか? 他の音が耳に届くのではなく、はっきりとスピーチとして認識しますか? 私たちが彼らの好きな言葉を言わなくても、彼らは私たちが言っていることを処理していますか? で公開された新しい研究 NeuroImage 彼らがそうであることを示唆している。

ほぼ4年前、神経科学者のLaura CuayaとRaúlHernández-Pérezは、2匹のボーダーコリーと1匹の猫を連れてメキシコからブダペストに引っ越しました。 彼らは、ネイティブのスペイン語ではなくハンガリー語を話す人々に囲まれていることがどれほど違うかを知ったとき、彼らの犬の仲間もこれに気づいたのだろうかと思いました。

CuayaとHernández-Pérezは、ハンガリーのEötvösLórand大学の研究グループで働いており、脳血流の変化を監視する機能的磁気共鳴画像法(fMRI)などのツールを使用して、犬を含む哺乳類の音声知覚の進化を研究しています。 脳の特定の領域に流れる血液が多いということは、より多くの活性化を意味します。これにより、研究者は特定の刺激に応じた脳活動の変化を垣間見ることができます。

2016年、大学のグループは、犬が感情的なイントネーションの変化を感知するのとは異なる神経経路を活性化して、単語の意味を認識することを示しました。 しかし、動物が実際の人間の発話を、長い単語の列を構成しないわずかに異なる音と区別できるかどうかは誰も知りませんでした。 そして、人が別の言語を話しているときに犬が拾うことができるかどうかは誰も知りませんでした。

研究者たちは、メキシコから来たボーダーコリーのクンクンとオディンを含む18匹の飼い犬を募集しました。 犬はハンガリー語かスペイン語のどちらかに精通していましたが、両方には精通していませんでした。以前は、fMRIマシンで横になるように訓練されていました。 ノイズキャンセリングヘッドホンのペアを通して、犬はアントワーヌドサンテグジュペリのパッセージを聞きました 星の王子さま スペイン語またはハンガリー語で。

fMRIスキャンから、研究者は、犬が母国語で話を聞いているか新しい言語で話を聞いているかによって、脳の同じ領域が明るくなるが、活性化パターンが異なることを確認しました。言語。

次に、研究者たちは、犬が各言語に固有の特定の特性に反応しているかどうかをテストしようとしました。 動物は、ハンガリー語の単語が最初の音節に重点を置くなど、音声パターンの実際の変化に反応しましたか、それとも2つの言語間の基本的な聴覚署名の基本的な違いに反応しましたか?母音の発音中に発生する声調の変化ですか? 彼らは、物語のスピーチが文字化けした録音を再生することによってこれをテストし、ハンガリー語やスペイン語のように「聞こえる」ジブリッシュをもたらしました。 繰り返しになりますが、犬がスピーチのようなぎこちなさではなく実際の人間のスピーチを聞いたとき、チームは脳活動のさまざまなパターンを見ましたが、これが犬が人間のスピーチをスピーチとして認識できる証拠であるかどうかはまだわかりません(人間にとって意味のある方法で一緒につながれた音)お互いにコミュニケーションをとるために)-または、奇妙な音のギバリッシュと比較したときに、彼らの脳がより自然な音に反応していたかどうか。 スペイン語のジブリッシュとハンガリー語のジブリッシュを聞いても脳の活動に変化はありませんでしたが、犬の脳は異なる音質に反応しているだけではないことを意味します。

全体として、この研究は、犬の脳が発話と発話のような音の違いを検出でき、異なる人間の言語を区別することさえできることを示しています。 「人間以外の脳が言語を区別できることを示したのはこれが初めてです」とCuayaは言います。他の動物は人間の言語の違いを聞くように訓練できますが、犬は明示的な訓練なしでそれを行うことができました。 「これは、犬の発話知覚に関する本当にクールな新しい研究です」と、この研究に関与していなかったイギリスのリンカーン大学の動物行動科学者ホリー・ルート・ガタリッジは言います。

「多くの人は、私たちが話すとき、犬は「何とか何とか何とか」と聞いていると思い込んでいます」とRoot-Gutteridgeは言いますが、実際には、私たちの発話リズムと、言語を話すときの私たちの発音を理解しています。

結果には、いくつかの興味深い進化的意味もあります。 「犬と人間の本当に興味深い点の1つは、両方の種が非常に異なることです」と進化論的に言えば、Hernández-Pérezは言います。 「しかし、人間と犬の進化には、両方の種が複雑な社会環境にさらされた点があります。」 脳の構造には生物学的および進化的な違いがありますが、両方の種は人間の発話パターンの変化を検出するために異なる方法を進化させてきました。ただし、研ぎ澄まされた人間の発話の変化を検出するための専用の脳領域が犬にあるかどうかを解析するには、将来の実験が必要です。人間と一緒に時間を過ごすこと、または人間の能力がより一般的な聴覚パターン認識を表すかどうか。

クアヤ氏は、多くの動物は聴覚パターン認識が可能ですが、犬は人間への永続的な関心のために独特であると付け加えています。 「犬の素晴らしいところは、彼らが協力したいということです」と彼女は言います。 「彼らは私たちを理解したいと思っています。」

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