特定のナビゲーションミスはアルツハイマー病の初期兆候である可能性がある

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2023-10-11 22:21:26

UCLの研究者らが主導した仮想現実を使った新たな研究によると、初期のアルツハイマー病患者は歩行時に向きを変えることが困難であることがわかった。

この研究は、 現在の生物学は、計算モデルを使用して、アルツハイマー病で以前に観察されたナビゲーションエラーの複雑さをさらに調査しました。

UCL 認知神経科学研究所の空間と記憶グループ * のニール・バージェス教授率いる研究者らは、参加者を 3 つのカテゴリーに分類しました: 健康な若い参加者 (合計 31 名)、健康な高齢者の参加者 (合計 36 名)、および軽度認知症の患者障害(合計 43)。 次に、仮想現実ゴーグルを装着した状態でタスクを完了するように依頼し、実際の動きを可能にしました。

この試験では、参加者は、曲がり角でつながった 2 本の直線の脚からなる、番号の付いたコーンに誘導されて往路を歩きました。 その後、彼らはガイドなしで開始位置に戻らなければなりませんでした。

このタスクは、参加者のナビゲーション スキルを強調することを目的とした 3 つの異なる環境条件下で実行されました。変更されていない仮想環境、無地のテクスチャに置き換えられた地面の詳細、および仮想現実世界からのすべてのランドマークの一時的な削除です。

研究者らは、初期アルツハイマー病患者は常にルート上の曲がり角を過大評価し、方向感覚のばらつきが増大していることを発見した。 しかし、これらの特定の障害は、アルツハイマー病の基礎的な兆候を示さなかった健康な高齢の参加者や軽度の認知障害を持つ人々には観察されませんでした。

これは、これらのナビゲーションエラーが健康な老化や一般的な認知機能の低下の延長ではなく、アルツハイマー病に特有のものであり、診断に役立つ可能性があることを示唆しています。

共同筆頭著者のアンドレア・カステニャロ博士(UCL認知神経科学研究所)は、「我々の発見は、特定のナビゲーションエラーに焦点を当てることにより、アルツハイマー病の早期診断に新たな道を提供するものである。しかし、これらを確認するにはさらなる研究が必要であることは分かっている」と述べた。初期の発見。

「限られたスペースや時間などの一般的な制約を考慮しながら、臨床現場に簡単に統合できる実用的なテストを開発することを目指しています。従来のナビゲーション テストには、臨床環境で満たすのが難しい要件が含まれることがよくあります。私たちの研究は、ナビゲーションの特定の側面に焦点を当てています。これらの制約により適応しやすくなります。

「私たちはこれらの検査を迅速かつ包括的なものになるように設計しており、信頼性の高い診断に必要な十分なデータを時間効率よく収集し、それによって広く普及する可能性を高めることを目指しています。」

現在、英国では認知症を患っている人が94万4,000人いると推定されており、診断された人の60%以上がアルツハイマー病であると考えられています。

米国における同様の予測では、医学の進歩がなければ、アルツハイマー型認知症を患う65歳以上の人の数は2倍になり、2060年までに米国で1,380万人に達する可能性があると推定されている。 これらの傾向は、医療制度および社会全体に対するアルツハイマー病の負担が増大していることを示しています**。

病気のより良い管理と治療には、早期診断が非常に重要です。 最近の血液検査の進歩により、潜在的なアルツハイマー病のシグナルとなるタウやアミロイドタンパク質のレベルを検出できるようになりましたが、これらの検査だけでは十分ではない可能性があります。

カステニャロ博士は、「最初の認知障害がいつ発症するのかを理解するには、依然として認知評価が必要であり、クリニックで使用されている既存の空間記憶テストに関しては、言語能力に依存することが多い。私たちのテストは、より実用的なツールを提供することを目的としている」と述べた。言語や文化的背景に依存しないでください。」

この研究はウェルカム社の支援を受けました。

* UCL 認知神経科学研究所 — 空間と記憶グループ

** 2023 年のアルツハイマー病の事実と数字

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