天文学者は、赤色超巨星の人生の最後の瞬間を初めてイメージしました。

ハワイで2つの望遠鏡を使って爆発するわずか130日前に発見され、研究者のチームが巨大な超新星で爆発する前にそれを調査することができました。

「これは、巨大な星が死ぬ直前に何をするかについての私たちの理解におけるブレークスルーです」と、研究の筆頭著者であるウィン・ジェイコブソン・ガラン博士は言いました。

「赤色超巨星の超新星前活動の直接検出は、通常のII型超新星ではこれまで観測されたことがありません。

「初めて、赤色超巨星が爆発するのを見ました!」 Jacobson-Galán博士は付け加えました。

科学者たちは、赤色超巨星のベテルギウスがいつ超新星になるかを理解しています

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爆発する直前に見られた赤色超巨星の芸術家の印象。 写真:ケック天文台/アダムマカレンコ

私たちは何を学びましたか?

超巨星がその秋に爆発する前に2020年の夏に起こった発見は、アストロフィジカルジャーナルに発表された研究で詳述されています。

ケック天文台の低解像度イメージング分光計(LRIS)を使用して、チームは星が爆発したときに星の周りに密集した星周物質を発見しました。

研究者たちは、これが夏に赤色超巨星に明るい放射の爆発で最初に彼らに警告したのと同じガスであると信じています。

彼らは、発見が超新星に行く直前に赤色超巨星がどのように進化するかについての新しい詳細を明らかにすると言います-以前に観測された超巨星は爆発する前に激しい噴火(この星の存在を彼らに警告したものなど)の証拠を示さなかったので。

チームはこの星を長い間観察することができたので、赤色超巨星は「内部構造に大きな変化を起こし、崩壊する前にガスの瞬間を乱暴に放出する」ことを学びました。

この発見は、過渡的な調査を行う他の望遠鏡が、他の差し迫った超新星に信号を送る可能性のある同様のタイプの光放射を探すことができることを意味します。

「この発見によって解き放たれた新しい「未知数」のすべてに私は最も興奮している」とジェイコブソン・ガラン博士は述べた。

「次のようなイベントをさらに検出する [this] 恒星進化の最後の月をどのように定義するかに劇的な影響を与え、巨大な星が人生の最後の瞬間をどのように過ごすかという謎を解くために、観測者と理論家を結びつけます。」

赤色超巨星とは何ですか?

赤色超巨星は、空で最も密度が高く、最も明るい星ではありませんが、体積の点で宇宙で最大の星です。

それらは、適度に重い星がそのコアの水素を燃やし、ヘリウム核融合を開始したときに作成されます。ヘリウム融合は、炭素や鉄などのより重い元素の起源です。

しかし、水素の核融合は外殻で継続し、星を膨張させます-そして、その表面積が大きくなるにつれて、それは最終的に冷たくなります。

天文学者が信じるまで、より重い元素は赤色超巨星のコア内で融合し始め、核融合を持続的に受けることができない鉄のコアを構築し、星を爆発させます。

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