南スーダンからの報告が非常に難しい理由—そして非常に必要とされている

8月、仲間の記者ジェイソン・パティンキンと私は、ウガンダ北部から反政府勢力が支配する南スーダンに歩いて渡った。 4日間にわたって、私たちは反乱軍の兵士に付き添われて茂みの中を40マイル以上歩き、世界で最も過小報告されている紛争の1つに光を当てました。

2013年に始まった南スーダンの戦争についての報告は、戦闘が行われる遠隔地へのアクセスに関連するリスクと後方支援のハードルのために、常に課題でした。 しかし、過去1年間で、戦争とその人道的放射性降下物をカバーすることは特に困難になりました。 今年の初め以来、南スーダン政府は、政府について批判的に報道した実績のある記者を黙らせるために、少なくとも20人の外国人ジャーナリストを禁止している。

外国の報道機関に対するこの体系的な取り締まり(南スーダンのジャーナリストは、彼らの仕事をするために長い間投獄と死の危険を冒してきた)は、2つの重要な進展と一致した。 2016年11月、国連は、赤道州南部の民間人に対する暴力が大量虐殺に巻き込まれる危険性があると警告しました。 その後、2月、国連は人為的な飢饉を宣言し、内戦の結果として10万人が餓死する危険性があると警告しました。

これらの出来事を報道しようとしているジャーナリストは、自己検閲または国の反政府勢力が支配する地域への危険な旅行という2つの同様に不快な選択肢を残されました。 昨年7月に戦闘が激化して以来、後者を試みたジャーナリストはほんの一握りである。 私たちにとって、これは今年の反政府勢力との2回目の埋め込みでした。

マーティン・アブチャ(右から2番目)は、反政府勢力が支配する南スーダンで部隊と一緒に休んでいます。 ジェイソン・パティンキンによる写真

私たちは朝5時にウガンダ北部の町を出発し、南スーダンの国境に向かってでこぼこのダートトラックに沿って跳ねました。 私たちの四輪駆動車に詰め込まれたのは、反乱軍の司令官マーティン・アブチャ、私たちがPBS NewsHourウィークエンドセグメントのプロファイリングを計画したアメリカと南スーダンの二重市民、2人のガイド、そしてテント、寝袋、緊急事態を詰めたいくつかのダッフルバッグでした医療キットと私たちに4日間続くための準備。

その日遅くに渡ろうとした遠くの丘の上に太陽が昇り始めたちょうどその時、私たちの車は小川の前で止まった。 雨のせいでいつもより多くの水を運んでいました。 南スーダン人がそれを呼ぶ傾向があるように、それは下船して歩き始める、または「足場」の時でした。

私たちは靴を脱いで、小川の冷たい水の中を歩きました。 これは、徒歩で、または木の幹から掘り出された小さな薄っぺらなカヌーで、途中で渡らなければならない多くの川の最初のものでした。 毎回、私たちはカメラのギアを持って落ちるという考えを恐れました。

ウガンダ北部での私たちの旅の最初の部分は、国立公園をハイキングするようなものでした。 美しい風景と牧歌的な農村を通り過ぎると、私たちが戦争地帯に向かったことをほとんど忘れることができました—しかし、私たちは現実のチェックを受けようとしていました。

私たちはどこからともなく南スーダンに渡ったばかりで、20人の武装した男たちが背の高い草から飛び出し、銃を突きつけて私たちを取り囲みました。

“やめる! 兵士は、ジュバアラビア語で、20ヤード以内の隠れ家からAK47を私たちに向けて呼びかけました。 彼の隣にいるもう一人の人は、ロケット推進の手榴弾を彼の肩に支えており、それを私たちの方向に明確に向けていました。

本能的に、私たちは手を空中に投げ、困惑した視線を交わしました。 私たちは誤って政府の兵士にぶつかったのでしょうか? それとも、「間違った」反逆者に出くわしたのでしょうか。 スーダン人民解放軍反対派と呼ばれるアブチャのグループは、赤道州で最大の武装グループですが、戦争によって残された安全保障の空白を利用するライバルの民兵と盗賊が溢れる地域です。

安心して、そしてアブチャが一連の質問に答えた後でのみ、この定期的なセキュリティチェックはすぐに温かい歓迎に変わりました。 小隊は、私たちが彼らの基地とアブチャの故郷であるロアにトレッキングしたとき、次の4日間の私たちの護衛になります。

反乱軍に追いつくのは簡単なことではありませんでした。 国の基本的なインフラストラクチャの普及が不足していることを考えると、南スーダン人は日常生活を送るためだけに何十マイルも歩いて育ちます。 座りがちな西洋人にとって、「毎秒2メートル」(時速約5マイル)の目標ペースを維持することは、90度の気温の中で、密集したかゆみを伴う象の草を撮影して耕している間、困難であることがわかりました。

厄介な地形の利点は、それが私たちを安全に保つことでした。 私たちの4日間の旅行の間、私たちは1つの道路を横断せず、代わりに、反乱軍が手の甲のように知っているように見える狭い茂みの小道の目がくらむようなネットワークに沿って歩きました。 徒歩ではなく道路に固執して車で動き回る傾向のある政府軍との望ましくない遭遇はほとんどありませんでした。

政府が管理する地域に最も近いのは、政府の兵士が頻繁にパトロールする幹線道路からわずか2km離れた場所にあるロアへの訪問でした。 長く滞在することはできませんでしたが、地上で過ごした時間は、赤道州の多くの場所で村がどのように見えるべきかを垣間見ることができました。

戦争はロアのような南スーダンのコミュニティに壊滅的な影響を及ぼしましたが、その多くは国際的なメディアの脚光を浴びていないままです。 反政府勢力が支配する南スーダンへの4日間の冒険は、私たちに地上の真実を報告するまれな機会を提供しました、そして私たちはそれに感謝しています。

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