スウェーデンの遺伝学者がネアンデルタール人の研究でノーベル賞を受賞ノーベル賞

スウェーデンの遺伝学者が、2022 年のノーベル生理学・医学賞を受賞しました。

Svante Pääbo は、月曜日にストックホルムのスウェーデン王立科学アカデミーによって発表された 1000 万スウェーデン クローナ (£867,000) の賞金を獲得しました。

ノーベル委員会からの正式な引用によると、ペーボは、ネアンデルタール人を含む絶滅したヒト族のゲノムと人類の進化に関する発見で受賞しました。

彼の発見は、現代医学にも影響を与えています。 ネアンデルタール人とデニソワ人の DNA の塊がヒトゲノム全体に散らばっており、それらの分析により、私たちの生理機能が私たちの祖先のものとユニークまたは類似している理由が明らかになり始めています。

たとえば、遺伝子EPAS1のデニソワ版は、人々が高地で生き残るのを助けることがわかっており、現代のチベット人の間で一般的です. 深刻なCovid-19のリスクを含む、さまざまな種類の感染症に対する私たちの免疫反応に影響を与えるネアンデルタール人の遺伝子も特定されています.

人類は長い間、私たちの起源と、私たちの前に出現した絶滅した人類とどのように関係しているかに興味をそそられてきました. ネアンデルタール人のゲノムの配列を解読し、他の古代標本からの DNA を回収して分析できるようにする技術を開発することで、ペーボの発見は、私たちをユニークな人間たらしめているものをよりよく理解する道を開きました。

最初のネアンデルタール人の骨格は 1856 年にドイツで発見されましたが、DNA 配列決定が発明される前は、人類の進化の研究は、そのような骨のサイズと形状の比較、およびそれらに関連する道具やその他の考古学的人工物の調査に限定されていました。

ペーボは、ドイツのライプツィヒにあるマックス・プランク進化人類学研究所の所長です。 幼い頃から、彼は古代人類の歴史とエジプト学に魅了されました。

医学部を卒業した後、ペーボはミイラ標本から DNA を分離することを目的とした秘密のサイド プロジェクトに取り組みました。 彼は部分的に成功しましたが、古代の DNA は大幅に劣化し、バクテリアや現代人の DNA で汚染されているため、そうすることには技術的な課題が伴うことにすぐに気付きました。

Pääbo は、ミトコンドリアからの DNA に目を向けることを含め、それを研究するための新しい技術の開発に着手しました。 彼の洗練された方法で、Pääbo は 40,000 年前の骨片からミトコンドリア DNA の領域をシーケンスすることに成功しました。 現代の人間やチンパンジーとの比較は、ネアンデルタール人が遺伝的に異なることを示しました。

しかし、ミトコンドリア DNA から得られる情報は限られているため、ペーボの最終的な目標はネアンデルタール人ゲノムの配列を完全に解読することでした。 彼は 2010 年に成功し、比較分析により、ネアンデルタール人とホモ サピエンスの最新の共通祖先が約 80 万年前に生きていたことが明らかになりました。

ペーボは、シベリアの洞窟で発見された小さな骨片の DNA 配列を研究することで、ネアンデルタール人と遠い関係にあるこれまで知られていなかった人類グループであるデニソワ人も発見しました。

このような発見により、進化の歴史がより完全に理解されるようになりました。 ホモ・サピエンスがアフリカから移動したとき、少なくとも 2 つの絶滅したヒト族集団がユーラシアに生息していました。ユーラシア西部のネアンデルタール人と大陸東部のデニソワ人です。 として ホモ・サピエンスが移住した アフリカの外で、彼らは両方のグループに出会い、交配しました。

「Svante Pääbo の画期的な発見により、最も基本的な質問の 1 つに取り組むことができます。何が私たちをユニークな存在にしているのか?」 ノーベル委員会の委員であるアンナ・ウェデル氏は、次のように述べています。 「私たちと同じように、ネアンデルタール人は大きな脳を持っていました。 彼らは集団で生活し、道具を使用していましたが、これらは何十万年もの間、ほとんど変化しませんでした。 [they] 消えた。

一方、ホモ・サピエンスは、複雑な文化、比喩的な芸術、高度な技術革新を急速に発展させました。 彼らは大海を渡り、地球のあらゆる場所に広がった。 この劇的な発展の基礎は、私たちがネアンデルタール人とデニソワ人から分離した後に起こった遺伝的変化にあるに違いありません。

「彼の画期的な発見のおかげで、現在生きているすべての人間に共通しているが、ネアンデルタール人とデニソワ人には存在しない遺伝子変異が特定されました。 そのような遺伝的変異のリストはそれほど長くはなく、それらの機能的意味を理解することは集中的な研究の焦点です.」

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