カニエ・ウェストとビジネスをするのはどんな感じですか

アレックス・クラインの技術発明は、政府、音楽、ビジネスの最も強力な人々の手に渡りました。 バラク・オバマ、マイクロソフトの最高経営責任者であるサティア・ナデラ、元英国首相のボリス・ジョンソン、元ニューヨーク市長のマイケル・ブルームバーグは皆、32 歳のロンドンっ子の音楽作成デバイス、パーソナル コンピューター、およびソフトウェアを宣伝しています。 今年、彼の会社である Kano は、音楽を聴く革新的な新しい方法と配信プラットフォームの両方になることを期待して、砂のドル型のデジタル音楽プレーヤーを発売しました。

しかし、Kano の Stem Player の特定のファンの 1 人が、Klein を悩ませています。 現在 Ye として活動しているアーティスト、Kanye West は、2 月に最新アルバム「Donda 2」を Stem Player のみでリリースしました。 それは最初、Klein の会社にとってのクーデターのように見えた — 未来的な iPod/DJ ブース/彫刻であり、音楽とファッションの巨人のアルバムがパッケージ化されていた.

8 か月後、ウェストは反ユダヤ主義、陰謀論、極右の暴動に巻き込まれ、彼のキャリアは台無しになりました。 長年のレーベルDef Jamとの彼のレコード契約は締結されました。 タレントエージェンシーのCAAは、彼と、アディダス、ギャップ、バレンシアガなどのファッションパートナーとの関係を断ち切るか、契約を期限切れにすることで、彼に数十億ドルの損失をもたらす可能性があることを断った。

クラインは、スパイラルの前にウェストとチームを組んだ最後の協力者の 1 人でした。 それは、最も有名なユーザーが自分自身を辱め、クライン(ユダヤ人の半分)を侮辱し、彼の会社を支配しようとした主力製品を持って、彼の有望なテクノロジー会社を去りました. West と Kano は、「Donda 2」での West のサンプルをめぐるライセンス訴訟にも直面している。

Alex Klein が Stem Player を手にしています。

(アレックス・クライン/カノ)

Klein は The Times に、この 1 年間、Kano が Stem Player で達成したことに対する高揚感と、それ以降の West の行動に対する猛烈な不信との間で、彼の感情が激しくぶつかり合ったと語っています。 彼は、同社が West とのパートナーシップから前進できることを望んでおり、アーティストが自分の音楽をアップロードできるデバイスの新しいバージョンをすでに開始しています。 しかし、ラッパーの崩壊の最前列の席を生き延びた後、クラインはイェが誰になるかを理解しようとしています.

カニエは「とても面白くて、とても率直だった」とクラインはロンドンの自宅からの電子メールインタビューで語った. 「しかし、この最近のものは大きく異なります。」

黒眼鏡と格子縞のボタンダウンというインディー ロッカーのユニフォームを着た、穏やかで細心の注意を払ったエンジニアである Klein は、自作のラップトップ キットとソフトウェアを使用して 8 年前に会社を設立しました。 カノは現在、さまざまな製品を 150 万個以上販売しており、従業員は 100 人を超えています。 2019 年、彼らは新しい Stem Player によって、アーティストやファンが物理的に音楽と対話する方法を変える大きな期待を抱いていました。

ソフトコーティングされたスピーカーは、トラックをコンポーネント (ボーカル、ドラム、ベース、アレンジ) に分割し、ユーザーはそれらを手動でリミックスできます。 「私たちの物理的な製品は、より人間的です」と Klein 氏は言います。 「レゴのように、それらから組み立てることができます。」 Stem のプラットフォームのアーティストは、自分の音楽の権利を所有し、必要なものを請求し、コンテンツのすべての利益を保持します。

2019 年、West は Kano に連絡を取り、同社のコンピューティングに対する触覚的なアプローチに感銘を受けました。 ラスベガスで開催された CES トレード ショーで、West は「あのドープ透明タブレット ジョイントが欲しいと私に言いました」と、Kano のコンピューターの 1 つのデモに言及して、Klein は言いました。 「彼が大好きだった彼の家に、私たちの技術一式を持ってきました。 彼は私たちのスピーカー デバイスに彼のアルバムを入れることができるかどうか私に尋ねた。 彼はまた、コーディングの仕方を教えてほしいと私に頼みました。」

クラインはウェストの不安定さを認識していたが、「私はいつも彼の音楽のファンでした」と彼は言いました。 「スタジオで聞いていたそれぞれの要素には、非常に多くの美しさがありました。 私は彼と一緒に仕事をするのが好きで、人として彼が好きでした。 「Jesus Is King」の音楽が作られたコーディ (ワイオミング州) で一緒に時間を過ごしました。

Kano は 2022 年に Stem Player をスタンドアロン製品として発売する準備をしていましたが、West が土壇場で「Donda 2」のファイルを独占リリースとしてデバイスに同梱できるかどうか尋ねました。 Klein 氏も同意見だ。Ye の新しい LP は確かに耳を傾けるだろう。 しかし、早い段階で喧嘩がありました。 「残念ながら、カニエは他のミュージシャンがこのプラットフォームに参加することを許可しませんでした。 これは解決に苦労した意見の相違でした」とクラインは言いました。 West は会社と Stem プレーヤーの権利を買収することを提案しましたが、Klein は断りました。

黒い服を着た男が野原を歩く

ワイオミング州コーディにあるウェストの牧場でのアレックス・クライン。「ジーザス・イズ・キング」アルバムのレコーディング・セッション中。

(カノ/アレックス・クライン提供)

それにもかかわらず、Kano は最初の Stem Players を 1 台 200 ドルで 100,000 個以上販売しました。 アルバムとその非正統的な配信システムに対するレビューはまちまちでしたが、それはウェストの実験の歴史に適合していました (彼は 2016 年のアルバム「ザ ライフ オブ パブロ」がリリースされてから数週間後に改造を続けたことで有名です)。 ウェストのぼんやりしたミニマリズムの視覚的美学は数十億ドルの靴を動かし、Stem Player は彼のファッションの成果と一致していると感じました.

8か月後、すべてがバラバラになりました。

10 月から、ウェストはソーシャル メディアで「ユダヤ人に対するデスコン 3」という脅迫文を投稿し、妊娠中絶の権利に反対し、タッカー カールソンの番組やポッドキャスト「ドリンク チャンプス」に不規則な出演をしました。ファンとビジネスパートナー。 彼が右翼のソーシャル メディア サイト Parler を買収したことで、彼が極右のエコシステムをより深く掘り下げていることが確認されました。

クラインは、彼の新製品の公の顔が大衆文化で最も有毒な人物になるのを見て、驚いた. ウェストの反ユダヤ主義が彼に個人的にどのような影響を与えたかを尋ねられたクラインは、「それらのコメントはこれ以上コメントする価値はありません」と述べた.

クラインはRedditの投稿で、「人種全体を攻撃することは彼にとってもステムにとっても良くないと私が優しく言ったとき、ウェストは私を人種差別主義者と呼ぼうとした. 先週の Discord チャットで、Klein は次のように述べています。創造的に協力することは非常に困難です。」

「私はカニエに、彼が進んでいる道を歩まないように頼んだ」とクラインは語った. 「私たちは、彼が人種陰謀論を唱えている間、一緒に仕事をすることはできないと彼に伝えました。」 クライン氏は、ウェストとのビジネス関係をすべて解消したと語った。 「協定は結ばれていない」とクライン氏は語った。

現在、法務または広報担当者を持たないウェスト氏にコメントを求めることはできませんでした。

赤いコートとズボンを着用し、顔にマスクをかぶった男性

2021 年 7 月の「Donda」リスニング イベントでのカニエ ウェスト。

(ユニバーサル ミュージックのケビン マズール/ゲッティ イメージズ)

クラインとカノが、ウェストの曲「フラワーズ」がマーシャル・ジェファーソンの 1986 年のハウス ミュージックのヒット曲「ムーヴ ユア ボディ」の無許可のサンプルを使用したと主張する訴訟で指名された後、彼らの関係はさらに悪化しました。 ブギー・ダウン・プロダクションズのカタログを監督する会社であるフェーズ・ワン・ネットワークも同様にウェストとカノを訴え、「ライフ・オブ・ザ・パーティー」はKRS-OneとDJスコット・ラ・ロックの1986年のシングル「サウス・ブロンクス」の無許可のサンプルを使用したと主張した.

「カノとステムのチームは、カニエとイージーから『すべての知的財産権、ライセンス、および同意を得て』音楽を提供することを保証されました」と同社は訴訟に関する声明で述べた.

West の解体以来、Klein と Kano は、すべてのアーティストとアマチュアが音楽をアップロードしてミックスで演奏できるように、Stem Player の新しい Ye-free 版を開発しました。 Stem Player はしばらくの間「Donda 2」に関連付けられる可能性がありますが、10 億回以上再生された曲のリミックスに使用されており、Klein 氏によると、このプラットフォームでのアクションの 90% 以上は West とは関係がありません。 Klein 氏は、今後のイテレーションで幅広い音楽カタログを使用して、「自分が何を愛しているかについて人々の理解を深める」ことができるようになることを望んでいます。

その間、Stem Player のローンチにまつわる緊張をほぐすために、クラインと友人グループはこの夏、ヨーロッパで最も高い山であるモンブランに登りました。 ウェストの軌道に乗っている多くの人と同じように、彼は愛する音楽と最近のウェストの崩壊の醜さとを調和させなければなりませんでした。 Stem Player には、そのためのエレガントなソリューションが少なくとも 1 つあります。

「Stem を使用すると、音楽をカスタマイズできます」と Klein 氏は言います。 「イェーの声を小さくしてもいいよ」

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