かつて北アメリカの海岸に沿って歩いたクジラ| 化学

絶滅したクジラの回復 Phiomicetus、ノコギリエイを捕食して、今年初めに古生物学者によって名付けられました。
CC By-SA4.0でのウィキメディア経由のRobertW。Boessenecker

1973年、アマチュア古生物学者のPeter Harmatukが、ノースカロライナ州キャッスルヘイン近くの石切り場の岩に奇妙な歯を発見しました。 当時、歯の正体は「哺乳類」を超えて明確ではありませんでした。 しかし、ちょうど昨年、ジョージメイソン大学の古生物学者マーク・ウーエンと同僚のマウリシオ・ペレドは、より洗練された解釈を発表しました。 歯は、レミングトノケトゥスと呼ばれる奇妙で長い鼻のクジラのグループに属していたようです。 コミカルに長い鼻を持つ大きなカワウソを想像してみてください。あなたはこれらの哺乳類がどのように見えるか、波を打ち、砂浜を歩くことができた生き物についての一般的な考えを持っています。 おそらくそれは奇妙に思えます。 クジラは海の生き物として私たちに最もよく知られており、ペアの吸虫で水の中を駆け抜けます。 しかし、どういうわけか、アザラシのようなクジラが南アジアから古代北アメリカの海岸に到着しました。

「レミングトノケトゥスは沿岸の動物であると考えられています」と、現代のアザラシやアシカのように、Uhenは言います。 古代の大西洋をまっすぐ泳ぐ代わりに、彼らは古代パキスタンとインドの近くの出身地からユーラシア大陸を経て徐々に範囲を拡大し、最終的には北アメリカ北部、おそらく現在のカナダ、そしてその後ははるかに短い距離を横断した可能性があります南に移動します。

これらのクジラがたどったルートをたどるのは難しいかもしれません。 関連する年代の岩石は、ニュージャージーの北では発見されていないと、Uhenは言います。 カワウソのようなクジラがたどった沿岸ルートについての手がかりは、地質学の癖のために失われた可能性があります。 しかし、それは道が完全に寒くなったという意味ではありません。 「間違いなく、北アメリカで発見され、説明される始新世中期の半水生クジラがもっといます」とUhenは言います。 化石は比較的まれで、見つけるのは難しいですが、そこにあります。 たとえば、新しい歯が生まれた岩層は、プロトケトゥス(またはプロトクジラ)という名前の残骸も産出しました。 クレナトセタス と名付けられた完全に水生のクジラ パキケトゥスCynthiacetus、これらはすべて1990年から名前が付けられています。

そのような発見のおかげで、古生物学者は今日のリバイアサンの祖先をより詳細に概説することができました、そして物語にはザトウクジラとホッキョククジラの起源以上のものがあります。 研究者たちは、しばしば予期しない場所で、初期のクジラの奇妙な新種を発見し続けています。 多くの初期のクジラは以前考えられていたほど土地に密接に結びついておらず、ノースカロライナ州のレミングトノケトゥスのような発見は、水陸両用のクジラの多様な配列が世界中にどのように広がることができたかを示しています。

レミングトノケトゥスの頭蓋骨キャスト

ノースカロライナ州だけでなくアジアでも見られるクジラの一種であるレミングトノケトゥスの頭蓋骨のキャスト。

CC By-SA4.0の下でウィキメディアコモンズを介してWaughd

19世紀半ば以来、古生物学者や解剖学者は、クジラが陸での生活から海での生活へとどのように移行したかというパズルに魅了されてきました。 移行を説明するための関連する化石はとらえどころのないようであり、専門家は実際にはクジラがどのように発生したかについてしか推測できませんでした。 それは1970年代に変わりました。

およそ5500万年前のクジラの発見 パキケトゥス 古生物学者がパキスタン、インド、エジプトに焦点を合わせるのを助け、すぐに初期のクジラ種の真の洪水が起こりました。 今年も、マンスーラ大学脊椎動物古生物学センターの古生物学者Abdullah Goharらは、新しい初期のクジラに名前を付けました。 Phiomicetus アヌビス、 エジプトから。 古代の動物園は、陸上に生息する哺乳類が水中でますます家にいるようになる直線を表してはいません。 異なる種の初期のクジラは時間と空間で重なり合っていた、とゴハールは指摘します Phiomicetus ほんの一例です。 クジラは別のカワウソのようなクジラと一緒に住んでいました Rayanistes、そして、ゴハールは、鋭い歯を推測します Phiomicetus その親戚の子牛を標的にした可能性があります。 初期のクジラの種は次々と現れませんでしたが、クジラが完全に海に住むようになる前に、水辺の周りで増殖した家族全員を表しています。

北米の先史時代の海岸線も物語の中で役割を果たしています。 19世紀の間に、黒人の奴隷は南部の畑で大きな骨を発見しました。 これらの化石は、後に米国と英国の古生物学者によって名前が付けられ、説明されましたが、研究者は彼らが何を見ているのかをすぐに知るとは限りませんでした。 たとえば、自然主義者のリチャードハーランは、これらの骨のいくつかが巨大な海のトカゲに属していると考え、それらに名前を付けました バシロサウルス解剖学者のリチャード・オーウェンがその生き物が哺乳類であり、おそらく化石のクジラであると認識する前に、「キングトカゲ」を意味します。 そしてそれは大きかった。 最大の標本は、長さ約66フィートの動物を表しており、現代のクジラの家族が進化し始めるまでこれまで生きてきた最大の哺乳類です。 と バシロサウルス 一人ではありませんでした。 古生物学者は現在、北米には以前の予想よりも多様性のある初期のクジラがいたことに気づいています。

数百万年前、クジラも古代ジョージアの海岸を歩いていました。 約4000万年前にいつかピーチ州になるビーチを訪れると、奇妙な哺乳類が岸に沿って歩いたり、大きな毛むくじゃらのワニのように河口に潜んでいるのを見つけるかもしれません。 古生物学者はこの動物を次のように知っています ジョージアケトゥス、その化石が専門家を助けて、クジラが水陸両用の哺乳類から今日私たちが知っている泡立つ獣にどのように移動したかを探求するのを助けているいくつかの初期のクジラの1つ。

新しく名前が付けられたように Phiomicetus、ゴハールは、生き物はクジラの進化のターニングポイントを表すプロトケトゥスの古代のグループに属していたと言います。 1998年に命名され、 ジョージアケトゥス 北アフリカ、アジア、そして最近の発見として南アメリカで見つかった他の初期のクジラに似ています。 クジラはより水陸両用で、哺乳類が陸上に立つことを可能にする機能的な後肢を保持していました。 事実 ジョージアケトゥス 北アメリカの岩に現れたのは、クジラが海での生活に完全に適応する前でさえ、古代の大西洋のように海全体を泳ぐことができたことを示しています。 「プロトケトゥスは、海を征服した最初のクジラ類と見なされています」とGohar氏は言います。

陸路または海路で、初期のクジラは大陸間を移動し、古生物学者が以前に予想していたよりも地球の古代の生態学の大部分を占めていました。 初期のクジラに関する新しい情報を掘り起こすことは、増え続ける化石種のリストに新しい種を追加することだけではありません。 初期のクジラが予想外の場所に姿を現し続けるという事実は、おそらく以前に認識されていたよりも水中で熟達していたクジラがいることを示しています。 海や海岸では、クジラはその起源から非常に早く遠くへと移動し始め、彼らの生活は水と深く結びついています。 噴気孔や脂肪が進化するずっと前から、クジラは海に住んでいました。 次の興味をそそる発見がどこに現れるかは不明ですが、過去30年間の驚くべき発見を考えると、化石クジラは確実に波を立て続けるでしょう。

See also  Sivasspor - CFR Cluj: 3-0 (MATCH RESULT) - ヨーロッパ カンファレンス リーグ Sivasspor の試合のハイライトとゴール

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick